O lendário Mercury Cougar Fastback de 1968 (11 fotos)

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Lançado em abril de 1964, o Ford Mustang deu início ao segmento dos famosos “pôneis selvagens”. Embora seja verdade que o Plymouth Barracuda tenha estreado duas semanas antes, foi o Mustang que conquistou uma enorme popularidade e acabou impulsionando a General Motors a criar seus próprios modelos concorrentes, o Chevrolet Camaro e o Pontiac Firebird. Esses dois veículos tornaram-se igualmente icônicos e ajudaram a estabelecer o fervoroso mercado dos muscle cars nos anos seguintes.

Com mais de 500.000 Mustangs entregues em 1965, a Ford decidiu permitir que sua divisão Lincoln-Mercury entrasse no mercado dos pôneis selvagens. Um ano depois, o Mercury Cougar surgiu como uma alternativa premium ao Mustang.

O Cougar apresentava uma fáscia dianteira única e distintamente mais agressiva, além de oferecer recursos de conveniência superiores aos do Mustang. Ao mesmo tempo, foi ajustado para proporcionar maior conforto, chegando quase a rivalizar com o Thunderbird. A linha de motores era compartilhada com o Mustang, exceto pelo motor seis cilindros em linha de entrada.

Embora a primeira geração do Cougar fosse essencialmente um Mustang aprimorado com extras sofisticados, estava disponível apenas em dois estilos de carroceria: hardtop e conversível. Não está claro por que a Mercury não produziu uma versão fastback (alguns dizem que a Ford se opôs à ideia), mas o Cougar de 1968, que você pode ver aqui, prova que esse muscle car teria ficado deslumbrante com um teto inclinado.

O que há de tão especial nesse fastback único do Cougar? Bem, ele não é um carro-conceito ou um protótipo que nunca chegou à produção. É a visão de um entusiasta que transformou um clássico enferrujado em uma máquina singular destinada a chamar a atenção.

Esse projeto personalizado completo foi realizado por profissionais em uma oficina, unindo a dianteira de um Cougar 1968 com a traseira de um Mustang 1967/1968. É claro que o processo foi mais complexo do que isso, mas os para-lamas traseiros, a tampa do porta-malas e o teto são claramente provenientes do irmão Ford do Cougar.

O proprietário também destaca que o teto foi rebaixado em relação à altura original, mas não chegou a ser cortado, o que se harmoniza bem com a traseira inclinada. O Cougar está equipado com um conjunto de rodas de 17 polegadas com um visual vintage (maiores do que as rodas padrão do Cougar/Mustang dos anos 1960), enquanto a pintura azul pérola é supostamente baseada em uma cor de fábrica do Cougar. Ela se assemelha ao Diamond Blue oferecido pela Mercury em 1968.

Não há informações disponíveis sobre quaisquer modificações no motor durante a personalização, mas o proprietário menciona um motor 289. Se assumirmos que seja um motor padrão do Cougar, estamos falando de um V8 289 de 4 polegadas cúbicas (7,8 litros) da série Windsor. Esse motor foi a opção de entrada para o carro em 1967 e estava disponível com um carburador de dois cilindros e 200 cavalos de potência, ou um carburador de quatro cilindros e 225 cavalos. Em 1968, o motor foi substituído pelo V8 302 de 4 polegadas cúbicas (9,8 litros), mas voltou com uma taxa de compressão menor ainda no meio do ano, resultando em uma potência reduzida de 195 cavalos.

Se o motor ainda estiver em sua configuração original, este Cougar pode não ser empolgante em termos de desempenho, mas isso não incomoda nem um pouco. O Mercury tem um visual deslumbrante com seu teto fastback, e a qualidade da construção dessa personalização é impressionante, para dizer o mínimo. Certamente, a Ford deveria ter permitido que a Mercury oferecesse um modelo fastback de fábrica, pois o resultado é realmente notável.

Mercury Cougar Fastback 1968 / Foto: Vintagemobilehome / Youtube
Mercury Cougar Fastback 1968 / Foto: Vintagemobilehome / Youtube
Mercury Cougar Fastback 1968 / Foto: Vintagemobilehome / Youtube
Mercury Cougar Fastback 1968 / Foto: Vintagemobilehome / Youtube
Mercury Cougar Fastback 1968 / Foto: Vintagemobilehome / Youtube
Mercury Cougar Fastback 1968 / Foto: Vintagemobilehome / Youtube
Mercury Cougar Fastback 1968 / Foto: Vintagemobilehome / Youtube
Mercury Cougar Fastback 1968 / Foto: Vintagemobilehome / Youtube
Mercury Cougar Fastback 1968 / Foto: Vintagemobilehome / Youtube
Mercury Cougar Fastback 1968 / Foto: Vintagemobilehome / Youtube
Mercury Cougar Fastback 1968 / Foto: Vintagemobilehome / Youtube
Mercury Cougar Fastback 1968 / Foto: Vintagemobilehome / Youtube
Mercury Cougar Fastback 1968 / Foto: Vintagemobilehome / Youtube
Mercury Cougar Fastback 1968 / Foto: Vintagemobilehome / Youtube
Mercury Cougar Fastback 1968 / Foto: Vintagemobilehome / Youtube
Mercury Cougar Fastback 1968 / Foto: Vintagemobilehome / Youtube
Mercury Cougar Fastback 1968 / Foto: Vintagemobilehome / Youtube
Mercury Cougar Fastback 1968 / Foto: Vintagemobilehome / Youtube
Mercury Cougar Fastback 1968 / Foto: Vintagemobilehome / Youtube
Mercury Cougar Fastback 1968 / Foto: Vintagemobilehome / Youtube

Fonte: Florea Ciprian / AutoEvolution

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